中科院昆明动物研究所:“敲除”HUWE1基因有助于治疗肺癌

2018-08-06 10:20:43来源:央广网

据中国之声《新闻纵横》报道,肺癌是所有肿瘤病症中致死率最高的恶魔。在全球,肺癌导致了大约27%的癌症患者死亡。虽然近年来科研工作者对肺癌的分子机制及其治疗进行了大量研究,但是对于提升肺癌患者的生存期,效果甚微。因此,对肺癌发病机制以及新治疗靶点的发掘等研究仍然非常有必要。

近日,中科院昆明动物研究所传来好消息,该所肿瘤干细胞生物学学科组已成功揭示癌基因维持肺癌的发生机制,该成果已在线发表于国际期刊《治疗诊断学》。简单来说,研究人员实验发现,通过“敲除”一种名为HUWE1的基因,就可以帮助积累人体肿瘤抑制蛋白P53,进而最终抑制肿瘤的发生。该发现对于癌症的治疗有何意义?能否为肺癌患者带来新希望?

中科院昆明动物研究所赵旭东研究员介绍,他们成功揭示HUWE1“癌基因”维持肺癌的发生机制。粗略而言,如果没有HUWE1“癌基因”,肺癌就不会发生;“敲除”该基因,也有助于治疗肺癌。

赵旭东说,他们首先在动物实验上证明,只有HUWE1基因存在的时候,才能够发生肺癌。如果该基因不存在,肺癌根本不会发生。其次人的癌细胞上面,他们发现肿瘤形成后,再去抑制HUWE1基因,对于肺癌的治疗,也有很好的效果。

谈到肿瘤或者癌细胞,不得不提研究人员口中的“明星”蛋白——P53。P53是生物体内抑制细胞转变为癌细胞的蛋白。细胞中本来就有致癌基因及抑癌基因的存在,只要一方产生病变而失去平衡,癌症就可能会发生。

赵旭东介绍,HUWE1“癌基因”可以通过影响P53蛋白稳定,最终影响癌细胞的增殖和血管生成。换言之,HUWE1“癌基因”多了,P53抑癌蛋白就少了,“天平”就倒向了癌细胞一边,反之亦然。

HUWE1基因在2005年第一次“面世”后,不同研究团队对于该基因在肿瘤中到底是起促进作用还是抑制作用,争议很大,各方说法也不一样。

中科院昆明动物研究所刊文指出,研究团队利用遗传工程小鼠构建了小鼠肺癌模型,发现HUWE1“敲除”完全抑制肺癌的发生。这些结果证明,HUWE1在肺癌发生和发展中都充当着必要的角色。那么,研究团队的这项新发现,对于癌症的治疗有何积极意义?

赵旭东表示,他们的工作证明HUWE1基因在肿瘤方面很重要。如果有办法在一定程度上抑制其基因功能,可以对肿瘤产生较好的治疗效果。

但是赵旭东也坦言,虽然在实验室可以通过基因工程将“敲除”HUWE1基因,但是这并不是一种临床解决方案。肺癌患者或者潜在患者还不能立刻享受到这项新发现的“福利”。

赵旭东告诉记者,研究团队的未来工作,就是尝试找出能够抑制HUWE1“癌基因”的物质。(央广网 记者王逸群)

编辑:实习编辑马婷责任编辑:徐婷
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